Алфавиты

Алфавит или азбука — это набор знаков для графического представления звуков, расположенных в определённом порядке. В узком смысле, каждому звуку языка должен быть сопоставлен один символ, однако, на практике такое встречается крайне редко. Например, в русском, буква ь не произносится, в английском, две буквы th читаются как один звук ɵ. Поэтому, в более широком смысле — это просто упорядоченный набор знаков из которых составляются слова. Тут важно принципиальное отличие алфавитной системы письма от идеографической, логографической, иероглифической в которых, символы обозначают целые слова или морфемы (наименьшая языковая единица, имеющая какой-то определённый смысл).

Алфавиты бывают следующих типов:

  • Константные. В них есть только согласные буквы. Гласные либо опускаются, либо обозначаются диакритиками (значки вроде апострофа или точки где-то рядом с буквой.) Например, арабский.
  • Константно-вокалические. Все гласные имеют свои символы в азбуке и записываются явно. Как в греческом.
  • Слоговые. В узком смысле, не считаются алфавитами. Каждая буква означает слог. Причём, в общем случае, изображения слогов, с одинаковыми согласными или гласными звуками, может не иметь ничего общего (чероки слоговый алфавит: ха — Ꭽ, хо — Ꮀ, хи —Ꭿ). А в силлабариях типа абугида, все буквы «по умолчанию» означают слог с конкретной базовой гласной, а слоги с другими гласными образуются видоизменением этих букв (деванагари: ка — क, ки — कि, ко — कॊ).

Самым старым считается алфавит города-государства Угарит. Он известен с середины 2-ого тысячелетия до нашей эры. Немного позже появляется финикийский, который стал родоначальником большинства современных письменностей. Сам термин «алфавит» пошёл от названия первых двух букв — алеф 𐤀 и бет 𐤁.

Изобретение алфавитной системы письма стало важным достижением в истории человечества. По сравнению с пиктографическим, идеографическим или иероглифическим письмом, которые могли содержать тысячи знаков, эта письменность была гораздо проще для изучения. Кроме того, азбука не привязана к языку, или материалу, на котором делается запись. Хорошим примером письма, которым можно записать много разных языков, является Международный Фонетический Алфавит (МФА). Он разрабатывался как раз с этой целью. Всё это послужило делу обмена и сохранения информации, развитию международных отношений.